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教育研究
带你认识真正的美国教育
发布日期:[2013-11-14] 点击次数:[1740]

美国学生能想干什么就干什么吗? (上)


    来美国前总听说美国是个自由民主的社会,是儿童的天堂,印象中美国的学校会很乱,美国的学生想干什么就干什么,享受自由,人权嘛。在美国的中国人都知道美国的学校, 教室很漂亮,很温馨,老师很温和,满面笑容。我的第一印象亦如此,第一次送儿子去上学,我整个就是个刘姥姥进大观园,眼睛都来不及看,不奇怪呀,我可是从未见过这么漂亮的学校。可正式上班工作一星期下来我告诉自己,哼,这美国学校简直就是个美丽的监狱:那么小的孩子,整天不许跑,不许高声说话,不许随便出教室,连吃饭也不许说话,走哪儿都得排着队慢慢走,不管老师说什么,必须回答:”Yes,ma’am/sir .”或“No, ma’am/sir .”我脑子里那时还是满是中国学校的样子,我们中国的学生多自由啊:一下课就可以像箭似的冲出教室,或者在教室里喧哗搞闹说笑,多开心呀。
   
我们对美国教育误会最深的就是认为美国学校对学生放任自流,美国学生在课堂上想干什么就干什么了。其实仔细想一想:美国是个自由民主的社会, 但更是个法律健全的社会, 守法讲秩序是美国公民的特点,没有从小严格的家庭教育,学校行为规范的培养,怎么
会有讲礼貌,守纪律的公民群体呢?在日常生活中很少看到在公共场所大声喧哗自顾自的美国人,他们也不会用苛刻的言辞尖刻地讽刺挖苦,以显示自己的聪明智慧,因为那被认作为粗鲁不礼貌行为。我有时甚至觉得除了在运动场合,美国人都不会快跑,这可全是从小给训练成的。
   
美国学校对学生的严格管理首先源于他们认为保证学生的安全是学校的第一任务(First priority)的理念,老师必须始终跟学生在一起,学生始终在老师的监控保护之下。小学生课间换班都有老师护送至教室门口,(尽管小学所有的教室都在同一个封闭的建筑物里)吃饭有老师护送至食堂,有专人“监视”学生领饭,吃饭,饭间不许说话,不许乱丢食物,吃完自己收拾盘子,扔进垃圾桶,吃饭只有半小时到四十五分钟,包括排队拿饭,到时不管是否吃完,必须收拾排队回教室。老师除了吃饭时间和备课时间(一小时到一个半小时左右)都跟学生在一起,有时要去上厕所还得托隔壁教室老师关照一会儿。可以想象如果让一群乱哄哄的孩子整天围着的话,老师非发疯不可!
    
美国学校相信教育的首要任务是培养(Citizenship)好公民,从小学起这就是成绩单上重要的一条,对小学生来说就是严格遵守纪律啦。美国学校对学生有明确严格的行为规范要求及相应违规违纪处罚条例,加之美国孩子从小在家庭和学校被灌输的一直是尊重权威,顺服,合作,很少有放荡不羁,无法无天的学生,稍有不合作,不听话,老师往往会给他们扣上“defiant(对抗的),rebellious(反叛的),disobedient(不服从的), disrespectful(不尊重的),aggressive(侵略性的)”等等可怕的帽子,学生同老师顶嘴,抱怨发牢骚,撇嘴,翻眼睛都是不可原谅,需纪律处罚的行为。想到在国内时每年总有几个后脑长反骨的学生,要么毫无顾忌,天不怕地不怕,要么伶牙俐齿,爱和老师顶嘴狡辩,相比较美国的学生好调教多了。

    美国所有的学区不管是小学生还是中学生,新生入学人手一本<<学生手册>>,里面有详细说明,包括家长的权利,学生的权利,学区学校的政策条例,着装要求,因特网使用规范,校车乘坐规则,及学校各项服务设施等等,其中相当大一部分是非常详细的对学生行为规范的细则要求,家长必须签字。
   
这里我就以我们学区为例来看一看美国学生在校必须遵守的纪律(Student Code of Conduct) 和处罚条例吧。我们学区的《学生手册》共有七十多页,密密麻麻的十号字PDF格式文件,其中学生行为规范详详细细地占了17页张纸。我就尽可能简略地翻译出来看看吧。

美国学生能想干什么就干什么吗? (中)

    总则:每个学生都应该努力做到: 努力参加和支持有效率的教学活动,对老师和同学必须礼貌尊重,梳洗整洁,着装符合规定着装要求,必须遵守所有学校及班级的规章制度,任何显示出对老师和同学不尊重,影响他们学习环境的行为将会受纪律惩罚,学区的纪律惩罚对学生任何在校及校外活动有效,学校可以用声像系统监控学生在校车及校园活动场所的活动。
惩罚手续过程: 老师口头警告(一次),Time-out(隔离状态,或在教室内,或送出教室),电话通知家长,家长会,放学后留校(家长自行负责交通接送),取消参加课外活动的权利,惩罚性社区服务(修草坪,拾垃圾等等),星期六到校禁闭(Saturday Detention),校内停课(In-school suspension 简称ISS),停课在家,送替补学校(Alternative School/Education Program,有我们工读学校的意思,简称AEP),开除。
    
抄袭作业,让别人抄作业,作弊及学生不诚实行为会导致纪律处罚及成绩记作零分,其他会受到程度不同纪律处罚的行为包括:上课迟到,擅自离开教室或离校,不服从学校教职人员指挥(这条事实上可以囊括一切), 擅自携带火柴或打火机,抽烟或携带烟类制品,任何影响学校正常教学活动的行为, (更具老师或管理人员的判断),穿着不符合着装要求,欺辱,,骚扰,敲诈其他同学,擅自带电子声响或通讯设备到校,如游戏机,(PSP, iPod, MPS,DVD) 手机,等等。

老师有权将违反校纪及自己课堂纪律的学生逐出教室,送往校长室,老师需填写一式三份的”纪律处罚表”(Discipline Referral)交学生带走。校长或校长助理负责处理, 作出相应处罚后将一份复印件由学生带回家家长签字,一份交由老师存档,一份将在学生档案中留档。
   
如果一个学生屡次在课堂上违纪扰乱课堂,(学区对屡次(repeatedly)的定义是两次以上)老师有系列详细的记载(documentation),在这种情况下被逐出教室被视为Formal Removal(正式驱逐)。
   
这种情况下,校长或校长助理必须在三天内召开由家长,相关老师和学生参加会议,会议上学生会收到正式书面通知,解释被驱逐原因,在等待会议的两三天中该学生不
能去该老师教室上课,会议决定学生是接受”校内停课”(ISS)处分。在具体实施中, 校长或校长助理很少召开会议,往往一纸通知发给学生就去ISS了,去AEP会慎重些。
   
导致处罚除了课堂严重违纪外,向同学展示不健康图片,言语猥亵,下流暗示性手势,与同学搞打推搡,偷窃,携带焰火制品,水果刀,骂人,语言含种族歧视,抽烟,口头或书面使用威胁性语言,欺辱敲诈同学,违规使用电脑或网络,发送不当电子邮件,对老师不服从,反抗,或任何老师认定扰乱课堂的行为等都会导致ISS处罚,ISS少则一天,最多不超过十天,但如在ISS期间又有犯纪行为,可再续加天数。
   
ISS是相对隔离状的教室, 每个座位都有屏风隔开, 使学生之间无法交流, 在ISS的学生就是被关禁闭,唯一能做的事就是手不停地完成所有的作业,不允许说话,吃饭都由ISS老师陪同前往。上学期隔三岔五地我在我的信箱里会收到通知:某个学生于几月几日将在ISS,请将作业email给ISS老师,这些学生大都是因为连续上课迟到或无故缺席(三次以上),没有一个学生是犯了我们印象中的”恶性事件”的。

美国学生能想干什么就干什么吗? (下)
    AEP处罚就更厉害了,针对的都是更危险性的违规违纪,比如:威迫或敲诈同学的钱财,携任何可能导致身体或财产损坏的物品,抢劫,偷窃,性骚扰,(含淫秽下流语言,手势)携有或兜售毒品或象毒品的药品和武器,让别人服用自己的处方药或服用别人的处方药,参予团伙(团伙的定义为任何旨在干违法行为的两人以上的团体.),恶性打架斗殴,多次被ISS,等等。高中生AEP少则一个月,多则可长达一年。 
   
去年开学不久,我中文班上有个学生连续两天未来上课,后来我收到公室很正式的通知:该学生已被送往AEP,请准时将作业送往她所在的Alternative School, (或email或寄学区内邮件)。我就奇怪了,这学生上课很认真,中文也学的还可以,会犯什么事儿了呢?中午吃饭时正好遇上一位校警(美国学校校警都荷枪实弹),我就多事地打听了一下,他偷偷告诉我在她的包里发现了含酒精的瓶子,她被认定饮含酒精饮料。我问她大概什么时候回来,他说反正圣诞节以前你是见不到她了。我隔两三天给她寄学习材料,还总附上一两句关怀慰问的话,她是个中文学的还不错的学生,但那个学校没有中文老师,虽然她的负责老师常给我email通告她的学习情况,我知道没有老师的辅导,她是不可能学中文的,回来肯定是跟不上的了。等她第二学期回到我班上, 整整落后了大半学期, 怎么也跟不上了, 学年成绩自然不及格,得重修一年中文。按我们的想法是否觉得有点耽误了孩子的学习
,但美国学校绝对是贯彻”纪律是革命的保证”,纪律绝对优先于学业,所谓做人比做学问要紧呢。
   
美国学校对各类违纪违规条例订的非常细致,准确,要不我们学区怎么会有这么厚的手册呢!对违规违纪的定性处罚校警, 校长及校长助理, 甚至老师都拥有绝对的判断和决定权,当然也赋予了家长申诉的权利,但这类情况家长胜诉的可能不会很大。去年我认识的一个十二年级学生躲在学校一角落里抽烟被校警抓获,因为是有前科,判为送AEP,家长坚决不同意,问有无其他
法,答复是除非自动退学别无他路,结果其家长就让他退学回家了。
  
处罚的最高一等是开除,这是极少数的,在我们学区我还未见到过,开除学生必须上报学区委员会批准通过,家长可要求举行听证会,被开除的学生一律要在居住地的少年管教部门(类似少年法庭)挂号备档。
   
正是美国学校对学生行为规范的严格管理,使学生从小养成好行为,好习惯,好的品德,成人后才会是有益于社会,有益于国家的遵纪守法的好公民。也正因如此, 偶发的恶性事件, 比如校园枪击案才会使社会大为震惊, 才会在媒体上大大地曝光,呼吁,感慨,大肆渲染,旨在引以为戒。他们不会隐瞒坏事。
  
在国内教书生涯中几乎每年都会碰上在课堂上捣乱,以违法纪律找老师麻烦为荣的学生,屡教不改,电话也打了,家长也来过了,就是不见效,少数学生可以当面辱骂,顶撞老师,与老师争辩,有恃无恐,校长老师往往拿这些学生没法,都是独生子女,许多连家长也管不了,在家也是无法无天的小太上皇。
而美式自由是以不影响别人的自由和权利为前提的, 如果你的存在, 你的言行侵犯了别人的自由, 那么只能是你自食其果失去自由了; 不能让你想干什么就干什么,去损害其他人的利益, 所以你只能干你应该干的事, 不管你喜欢不喜欢, 因为那是你的责任。
    
老师对学生很温和,很耐心,很少有声嘶力竭骂学生的,但决不会迁就放任。美国老师对学生大都是“笑面虎”,课堂上老师对学生的要求是“有令必行”(Follow the direction first time given),老师的话就是命令,没有商量或讨价还价余地,(课堂上课业的讨论,甚至是争论是另一回事,但一切必须是在老师控制之中),在教室里老师就是King或Queen。但是美国的课堂并不压抑学生,相反气氛轻松融洽,师生在相互尊重的前提下自由的探讨学习
,在学术上学生完全可以挑战老师,可以辩论。事实上在一个和谐安静的环境中,学生更有安全感,更无紧张压抑。

    学生时代严格的纪律约束,成年社会的规范法律,造就了美国社会热爱民主,享受自由,又尊重关爱他人,遵纪守法的文明的公民群体,无论是清洁工还是医生,律师,都更多一些公民意识和做人的准则。

 

美国学校的规矩

    美国学校的规矩美国社会及学校一直灌输给孩子的概念是必须尊重”权威”authority,权威在学校就是老师,在家里就是父母,权威有绝对的威严和权力,不得对其顶撞违命.在课堂纪律管理上老师的命令一旦发出,必须马上服从执行,由不得学生问一下为什么,对于小学生而言违规很重要的一条就是”同老师顶嘴”, ”同老师顶嘴”远远严重于”上课讲话,做小动作”, 隐含有挑战权威的意思,”同老师顶嘴”包括挨批评后撅嘴,翻眼睛,嘴里嘟嘟囔囔,一律禁止.美国的学校都是全封闭的,学生在走廊里严禁大声说话搞笑,更不用提乱跑乱跳了,小学生们上厕所,洗手去食堂吃饭都得依次排队,安静耐心地等待,吃饭时严禁喧哗吵嚷,吃完饭自己收拾桌子,插队是绝对不允许的.
    对于这些条条框框开始时我很出乎意外,很长时间不能适应,我曾同一位美国同事开玩笑说我怎么觉得这美国学校像所监狱啊,学生除了体育课,音乐课,不能跳,不能蹦,不能跑,不能大声讲话,但渐渐地我就习惯了,也以这些条条框框来要求我的学生.
    其实美国学校尤其是小学非常注重培养学生的公民意识.反复教导学生现在在学校不遵守老师的纪律,将来就会不遵守法律,就会犯法.老师反复对学生说的是你不能想干什么就干什么,必须尊重老师和其他同学,你不能妨碍老师讲课的权利和其他同学听课的权利,骂人打架都是上报校长的”大案”,”己所不欲勿施于人”可谓深入每个小学生的心里.美国老师在日常教学中非常强调学生间的互动合作,互相帮助,提倡协作共享,在这种教育氛围里培养出的学生很少有骄傲狂妄,也很少有自卑自暴自弃的.
    美国学校在教育方法,教学方式上的确很宽松自由,学生可以自由讨论,在尊重老师的前提下可以挑战老师的观点,甚至可以争论,但在行为规范上容不得半点不敬,所谓美国学生对老师直呼其名,纯属误导,我在美国任教八年,教过小学,教过高中,从未有学生喊我的名字,也未听学生对其他老师当面直呼其名,都得称呼Mr或Mrs.
    对于屡教不改,蔑视老师,蔑视校规的,轻则处罚听课停学,重则去归属于特殊教育的”行动矫正班”上课,高中生打架斗殴或跟毒品,酒精沾边的一经发现,必送往类似的我们的工读学校的Alternative school 工读数月,或直至毕业,不被勒令退学开除就万幸了.美国超过半数以上的州体罚都是合法的,允许的.
    “没有规矩不成方圆”没有从小行为规范从严要求,怎么可能有一个文明的社会,彬彬有礼,高素质的遵纪守法的好公民群体。

 

目击美式体罚标签: 体罚 美国教育

    课间休息时,我走过校长室,校长喊住我说:"Mrs.Wang, 你过来看一下.”校长打开电脑里一个文本,展示的是一张照片,我一看吓一跳,一个特写的厕所抽水马桶赫然眼前,堵在马桶里的大号文件信封显得格外刺目.校长问我是否认识这个信封,我说这是我下课前刚给艾瑞克的家长会通知啊,当时他颇为紧张地问我他是否会有麻烦,我说没有,这只是例行的家长会通知书.没想到这孩子如此没有头脑,竟想出把信封连同通知书一起冲入马桶的坏招,结果被一位老师的数码相机逮个正着,校长铁证如山.
    一会儿艾瑞克被叫进了校长室,看到电脑里的照片,他吓得说不出话来。校长气急败坏地说:“我已警告过你多次,这次你是在劫难逃.”她立马给家长打电话,电话没打通,她对我说:“我要对艾瑞克实施体罚,在未能通知家长的情况下,我必须有一证人在场,我需要你的配合.”说话间校长已从抽屉拿出一根足足有两尺长,五指宽的厚板子,厉声命令艾瑞克双手撑住桌子,双脚分开,脸对着墙,不许动,说时迟,那时快,校长双手紧握板子,屏住气,狠狠地打向艾瑞克高高翘起的屁股,艾瑞克痛得嗷嗷叫,三板子下去,校长差一点背过气去,我的心也快跳出来了,只有艾瑞克还在惨叫不已。待校长缓过气来,对艾瑞克说:“记住你为什么挨这三记板子,希望你再也不要被叫到校长室来了.”  
    带艾瑞克回教室的途中,我看着可怜又可恨的这个不知妈妈是谁的十一岁的孩子说:“艾瑞克,你今天差点把Mrs.Wang也吓死了,回去用热水捂捂屁股吧.”
   虽然这么多年来,我只经历目睹过这一次体罚,但体罚在美国很多州都是允许的,合法的,至于是否真的实施体罚往往取决于学区或学校,校长掌握尺度.我原来工作过的这所小学,每学期开学都会将体罚许可协议送家长签字,如家长不同意,那么学校任何人不能对其子女体罚,但对顽劣学生,学校会三番五次地要求(不是强迫,需策略手段)家长签协议,同意必要时实施体罚。这些协议备案,校长和另一行为纠正老师有权体罚学生,手段大致都是打屁股。法律规定实施体罚前必须告知家长,或必须有一证人在场,体罚完毕后, 有书面通知给家长,详述受体罚原因,及体罚过程(打了几下屁股).任何普通老师无权体罚学生.不用说动手打学生,言语中对学生若有侮辱怠慢,老师都会有被解聘的危险.
    前任老校长二十年来从未体罚过学生,虽然她的厚厚的大板子一直在抽屉里,偶尔也只是拿出来吓唬吓唬顽劣屡教不改的小东西们,但这位校长却动真格的,这位有着一点点华人和印第安人血统的黑人女校长,对待可爱的小学生们温柔不足,粗暴有余,她上任后第一次关起门来体罚学生时,秘书,护士及几个公室人员都好奇地贴着门听.事后秘书还心有余悸地对我们说:“哇,没想到她还真打屁股,真受不了孩子们的哭喊!”庆幸的是我在这位校长来后两年就离开这所学校了。

 

美国小学生的Time-out

   我的小儿子刚刚三岁,非常活泼,也很顽皮.每天从幼儿园(daycare)回来, 我都问他:”今天有没有被time-out?”很多时候他都好像很为难地承认:”YES”,但如问到为什么时,他往往顾左右而言他了,”Luke打人了”,”Conner抢玩具了”,一般不愿坦白自己,真是又气又好笑,我和老公正着手对他管教,目前他已意识到如果在daycare给time-out了,回来没有他最爱的小棒棒糖.
   美国小学及幼儿园都使用time-out来惩罚,隔离犯错的孩子,什么是time-out? Time-out最基本的意思是“淘汰出局”.在小学就是教室里一个相对安静隔离状态的角落, 大都有一把椅子,学生在课堂上受到警告后, 老师可让其坐在这个角落里思过反省.
    比如对于幼儿园这个年纪的小孩子来说,time-out的功能主要就是take away privilege(剥夺其享受的特权),----比如游戏,玩玩具,听故事,在time-out只能眼睁睁地看看其他小朋友开心地玩,自己设么什么都没有,渐渐形成条件反射,知道哪些行为是会被time-out的.
   Time-out是美国小学最普遍使用的纪律手段, 每个老师都采用.我记得刚工作布置教室时,校长进来视察,环顾四周, 第一个问题就是:”你的time-out在哪里?”幸亏我牢记上Classroom Management(课堂管理)这门课时老师讲授的原则和技巧,我的time-out设在教室里合适的地方让校长初步满意.上Classroom Management课时,有一节课专门讲应如何布置教室,比如老师教桌的摆放,学生课桌的多种排放方式,如何设立阅读角,图书角,写作角,电脑角等等,连垃圾桶的摆放都有讲究,其中最主要的要算是time-out的位置了,原则其实很简单:远离教室门,窗,远离学生学习,活动区,安静,不受干扰,让受罚学生安静思过反省,一般都设在离门较远的墙角处.
    Time-out还有其他一些花哨名字:Thinking-Chair(思过椅),Opportunity-Corner(机会角落),(因为这是老师给你思过的机会,以挽救你受更严重处罚),Cool-off place(安静区)等等,总之,time-out的目的是让干扰课堂纪律的学生与其他学生隔离开,离开学习场所,独自在安静的地方思过反省.
    课堂管理常识要求time-out的分钟数不能超过学生的年龄,一般是年龄减二,比如十岁的孩子,time-out不应超过十分钟,有心的老师还会有个time-out log(time-out记录),写上时间,原因,作为课堂纪律备档,家长会时可让家长参阅,更是学生纪律行为评估的重要依据.另一原则是, 如果学生没有能冷静下来,还撅着嘴, 跺脚,皱眉的,老师会警告他要么马上转变态度(Drop attitude),要么升级送校长室,绝不会让一个还处于气愤怒气中不顺服的孩子回到课堂学习中来.
    当孩子已冷静下来,老师会简短地与学生谈话,让他认识到为什么被time-out,下次应如何避免.
    美国小学老师对学生的奖励法(rewards)很多,但相对的处罚也很细致(consequences),没有大道理,对孩子很直观简单:你完成了作业,老师要完成的任务,你的奖励1,2,3…..,你犯一次错,你受处罚1,你再犯一次错,再次处罚2,…… time-out是课堂老师口头警告或谈话后的第一级处罚,老师可以规定,连续两次或三次time-out取消出去玩的机会,没有棒棒糖奖励,没有玩游戏的机会等等,总之,美国孩子从小就在赏罚分明的环境中长大.他们最常听到的就是“在于你自己的选择”(Make choices, The choice is yours):是要奖励(rewards)还是处罚(consequences)?
    大一些的中学生在老师警告后仍然违规,“淘汰出局”就是逐出教室去校长室了,没有教室内的”思过椅”了.
    Time-out也被许多美国家长用在家庭教育中, 在Time-out时不能说话, 不能看电视,玩游戏,吃东西,同学校老师一样,许多美国家长教育孩子也有一套.
   国内也有老师让同学罚站墙角的,甚至站到黑板前来的,我感觉不一样的是美国的Time-out作为基本的处罚手段主要目的是不伤害孩子的自尊心,而是给机会去冷静,去思过反省,另一方面也使其与正上课的学生隔离开来,不影响大部分学生上课,再加上回”大部队”前的简短反省,帮助学生知道为什么受处罚.
    有一篇初中老师的课堂”Time-out lesson”(思过课),帮助学生理解为什么需要Time-out,我过两天发过来。

 

辛苦的美国高中生

    有一次,我问我一个中文课的全班学生:“有谁每天晚上在九点至九点半睡觉?”抖抖索索举起一只手,“有谁昨晚在十一点以后上床睡觉?”,“刷!”几乎所有的手都举了起来,“有谁每晚基本在十一点以后睡觉?”那些手仍然停在空中。
    许多人认为美国的学校如同天堂,乐园般,如果是指小学,某种程度是这样,学生作业很少,尤其是低年级,寓教于乐的多,学生很轻松,没有负担,但如果以为高中生活也是如此,不是误解就是上当了。
    刚来美国读书的孩子,或是国内组织个参观团来美国高中参观,一定会对其形形式式的课程,各种各样的活动很稀奇,很羡慕,其实这个中滋味真正只有高中生自己最清楚了。
    首先,类似球赛,Marching Band(行进式钢管乐队)这种在不同的赛季里是每天必须训练的,但并非等同于我们概念中的“课外活动”,那都是学生修的课程,一个半学分的体育课,学生可以选择游泳,橄榄球,棒球,篮球,网球,排球(女子),高尔夫球,长跑等等,而比赛级训练是大都在课程要求之列,从不能参加比赛怎能修好课?选长跑课的学生每天早上五点半就到校训练了, Marching Band每天下午训练两个小时,是非常疲劳的,但他们因此得一个体育学分。其他许多课程除常规课堂教学, 作业外,都有许多演出,比赛的机会,或说是任务,比如室内乐队,合唱,辩论,新闻,商务等等课程。
    美国大学招生非常看重学生的能力,如果一个学生修了四年游泳课,但从未参加过比赛,拿过任何有意义的名次,除了可能认为这个学生有对游泳的热爱外,没有别的意义了。同样,一个学生选了几门AP(大学生修课)课程,但从未参加或通过AP考试,所修的课除拿到学分外,在大学申请上几乎没有意义的。
    所以美国学校的各项活动丰富多彩,不错,看的人觉得很有趣,真正身在其中的学生有的确是很有兴趣,很有热情的,但消耗的时间和精力也是让他们苦不堪言的啊!
   对于打算上大学的学生来说,一般都会尽量选些AP课程,姑且不谈为上大学攒学分,申请大学时更是要对四年课程的挑战程度进行评估的,况且AP课的GPA学分也比普通课程高。但要顺利完成AP课学习不是一件每个学生能完成的轻松事。
    一般老师或学生辅导员会建议高中生一学期或一学年不要选三门以上的AP课,否则“You won’t have a life”,(你不会有喘息的机会),AP课程度深,作业多,除书面笔头作业外,更多挑战性的project,要花时间作研究,分析,写报告的。
    我们学校早上七点二十上课,乘校车的学生一般在六点十五至六点半之间就要离家乘校车了,所以再晚也得在六点起床,没有任何课外活动,训练的,还能在三点半左右到家,或休息或作功课,而比如Marching Band的学生,训练完到家就五点多了,累得不想动,但还是得和其他学生一样完成作业呀!
    我教的学生中有个小提琴拉得很好的学生,是州乐队的,她每天坚持练琴两小时,又很要强,一心想上Top大学,修了一大堆AP课,她跟我说,她很多时候没来得及上床睡觉就得准备上学了,她是做作业做得累了,趴在桌上睡,醒过来再继续做,几番折腾天也就亮了,听起来不像是想象中的天堂般美国学校?
    除了常规的作业,课外活动,许多学生还得找机会多做义工志愿者活动。美国教育鼓励学生接触社会, 服务社会,积累社会经验,但这些都得学生花时间去做,大学申请是要问到你有累计多少小时的社区服务或志愿者服务时间的,所以不管学生是真有热情,还是勉为其难都得去做。当然不想上大学的可能也不操心那么多了。
    美国大学申请一年比一年难,竞争愈来愈激烈,以德州为例,象我们这样中上水平的高中,学生要进州立大学,必须至少是整个年级的top10%,德州农工大学必须是top25%,我指的是一般的专业,德州大学的商业,会计等专业,在全美排名非常靠前,不是学校的top1%或2%基本不会被录取,要想上常春藤之类的名校可见有多难了吧!
    相比中国的教育制度,美国教育不同在学生即使不够优秀,仍有机会上一些形形色色的各种大学,相当多学生选择上社区大学,读两年,攒了些学分再申请去读四年制大学。况且, 归根结底, 美国的机会很多,高中毕业考不上大学,或不愿上大学,先工作若干年甚至很多年,以后仍有进大学深造接受教育的机会。所以许多美国学生和家长也就不那么拼命了。中国的特点是如果学生高考出色,上北大清华是十拿九稳的,而美国学生即使SAT和GPA满分,没有其他“闪光点”名牌大学是没门的了。说到底美国的顶级大学要的是真正的“全才”,真正的精英也!
    许多新来美国的学生不会了解这些,因为美国学校不像中国,是没有老师会主动来督促,告诫你的,他们的观念是读不读大学,读什么大学是学生自己的选择,更不会鼓励竞争,一定要选难度大的课程等等,除非家长或学生主动咨询,告诉老师自己的”宏伟志向”,在帮助选课时会提供相应的指导和建议。也没有“高考状元“之类的概念,学校和社会都不会宣传炒作。所有上大学的学生都是学校的Pride,但不会张贴红榜造声势,我们学校在路边竖起的大牌子告诉人们“Our Students Go to These Colleges!”,把录取我们学校学生的大学都做成小牌牌插在马路边上,有好几百个,密密麻麻不到膝盖高,我开车经过一百次都没看清,依稀看到一些Yale, Standford, “混迹”于其他一二三流大学之间。当然也没有场合通告我们学校大学录取情况了,你一定要知道的话,专管的学生辅导员有详细数据可以告诉你。
   美国的高中生有忙学习,忙打工,忙各种活动,真正有闲的是少数选择Minimum(最低要求)毕业计划的学生,混张高中文凭完事的。事实上,不管在哪个年代,不管在哪里,要想成为出色的人才,哪有不吃苦,不受累的道理,所谓“天降大任于斯人,必劳其筋骨,苦其心志,”要说中美学生在高中阶段最大的差别,在于美国学生虽然学习很紧张,疲劳,但心理没有太大的压力,有调剂的活动,有退路,有其他不同的多种选择,学校没有中国学校那样紧张竞争的气氛,没有排名,大小模拟考试的心理负担,最根本的是老师,家长都不那么功利,正如老师经常鼓励学生的是“Try your best!”,只要是尽力了,都可以骄傲地说:“I've done my best”!

 

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